Rugby Africa : Coup d’envoi du processus de qualifications pour la Sevens Rugby World Cup et les Jeux du Commonwealth

©Photo d'illustration/Rugby Afrique

Premier d’une série de quatre tournois qualificatifs, le Regional Sevens Ouest regroupera 8 pays qui se rencontreront à Kumasi dans l’espoir de décrocher une place pour le tour final des qualifications en avril 2022 pour la Sevens Rugby World Cup et les Jeux du Commonwealth.

Les rencontres se dérouleront au Stade Paa Joe à Kumasi au Ghana les 27 et 28 Novembre 2021.

La nouveauté cette année est l’inclusion dans ce premier tour de qualification d’une catégorie féminine. Rugby Africa prend le parti de l’égalité totale entre rugby masculin et rugby féminin et souhaite offrir les mêmes opportunités à tous les athlètes africains quel que soit leur genre.

Herbert Mensah, Président de la fédération ghanéenne de rugby se réjouit de cette opportunité. « Avec le soutien de notre gouvernement, SAR Asantehene Otumfuo Osei Tutu II, de nos sponsors et de Rugby Africa, que je remercie sincèrement, la fédération ghanéenne de rugby organisera un événement de classe mondiale qui permettra aux équipes de s’exprimer sur le terrain dans les meilleures conditions possibles. C’est un honneur pour nous d’accueillir également la catégorie qualificative féminine pour la première fois à ce niveau. Évidemment, notre ambition est de qualifier nos deux sélections hommes et femmes pour le prochain tour et comme nos frères et sœurs ouest-africains , nous nous préparons activement pour l’occasion. Après la période d’arrêt que nous avons tous vécu suite au Covid-19, nous sommes particulièrement enthousiastes à l’idée d’accueillir cet événement continental, c’est une véritable fête du rugby africain qui se prépare. »

Les équipes participantes au tournoi Regional Sevens Ouest au Ghana se répartissent comme suit :

Catégorie masculine : Ghana, Bénin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Mali, Niger, Sierra Leone, Togo

Catégorie féminine : Ghana, Bénin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Togo

Les deux vainqueurs du tournoi régional masculin ouest se qualifieront pour l’Africa Men’s Sevens, dernière confrontation continentale pour espérer participer aux Jeux du Commonwealth à Birmingham, UK ou à la Coupe du Monde de Rugby à 7 qui se déroulera pour la première fois sur le sol Africain en septembre 2022 au Cap, Afrique du Sud.

Les fédérations doivent néanmoins avoir le statut de membre à part entière de World Rugby pour pouvoir compétir dans l’Africa Men’s Sevens. Ce dernier tournoi qualificatif verra les 6 meilleures équipes africaines déjà pré-qualifiées (Kenya, Ouganda, Zimbabwe, Madagascar, Namibie, Zambie) rejointes par 8 équipes issues des tournois régionaux.

Suivant les mêmes critères, la catégorie féminine du Regional Sevens Ouest permettra à une équipe de se qualifier pour l’Africa Women’s Sevens 2022. Ce tournoi se déroulera en Tunisie au mois d’avril et regroupera les 9 meilleures équipes africaines. 5 sont déjà confirmées (Afrique du Sud, Kenya, Tunisie, Madagascar, Ouganda) et les 4 vainqueurs des tournois régionaux s’y ajouteront.

Les équipes sud-africaine et kenyane masculines sont déjà qualifiées pour les Jeux du Commonwealth au vu de leurs résultats dans les Séries Mondiales HSBC. Les équipes sud-africaines masculine et féminine sont déjà qualifiées pour la Coupe du Monde de Rugby à 7 en tant que pays hôte, néanmoins la sélection féminine participera tout de même à l’Africa Women’s 7s 2022 dans l’espoir de se qualifier pour les Jeux du Commonwealth.

Le tournoi Regional 7s Ouest du Ghana ouvrira donc le bal pour 4 tournois régionaux masculin et féminin.

Le deuxième pour la région Nord se tiendra à Alexandrie en Egypte les 17 et 18 décembre avec la participation de l’Egypte, de l’Algérie, du Sénégal, de la Tunisie (masculine uniquement) et de la Lybie.

Il sera suivi du Regional Sevens Sud à l’Ile Maurice les 15 et 16 janvier 2022 qui accueillera les sélections de l’Ile Maurice, du Botswana, du Zimbabwe (féminine uniquement), de Namibie (féminine uniquement), d’Eswatini, du Lesotho et du Malawi.

Enfin, ce processus de qualifications à l’Africa Men’s & Women’s Sevens se clotûrera les 22 et 23 janvier 2022 à Kigali, au Rwanda, pour la région Centre où les équipes du Rwanda, du Burundi, du Cameroun, de la RDC, du Congo, de Zambie (féminine uniquement) et de Centrafrique sont attendues.

Avec APO Group pour Rugby Africa.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *